珍妮阿姨说,去年球队打得最好的是威少

越来越多的迹象表明,湖人队正准备接受现实,在新赛季里继续有威少的“三巨头”组合。

其中非常引人注目的现象,是湖人高层在持续缓和气氛,试图扭转过去几个月以来威少不断被黑化的局面。新教练达文·汉姆已经多次大声夸奖威少,而这一次老板珍妮·巴斯亲自下场。

珍妮阿姨接受了Athletic主持人阿米克的专访,期间她语出惊人,称威少是上赛季湖人队中表现最出色的球员:

“我特别想说的是,从我的视角来看,(威少)是上赛季我们最出色的球员。他差不多打了每一场比赛,不仅坚持出场,而且表现努力。大家知道,如果他们能保持健康的话,我是多么喜欢看到这支球队应有的样子。可是安东尼·戴维斯不在场上,我们很难赢球,勒布朗也伤了很多场。只有拉斯(威少)每次都能出场,每场都兢兢业业。所以,我对他的表现、他为球队带来的贡献充满感激。”

主持人在整理文案的时候吓了一跳,他总以为自己听错了,或者珍妮阿姨的表达有问题,就发短信去求证,阿姨回短信说:

“我应该用‘consistent’(持续,稳定)这个词,上赛季他可是打了78场。”

尽管阿姨做了修正,但我们能想象到她说话时的语气,既有敬佩,也有感激,完全不像几个月来湖人想把威少交易出去的样子。

除了阿姨下场定调之外,主教练达文·汉姆不断扫除人们对威少的疑虑,在换来贝弗利之后,他说自己已经想好了,怎样让威少和贝弗利这对“冤家”在一起打球,用什么样的组合。

迄今为止,汉姆最成功的地方,就是扮演好这个特殊的角色,就当什么事都没有发生,什么事也不会发生,他的阵容就是“三巨头”加新来的贝弗利。在他和湖人队媒体见面那天,威少还特地在发布会现场露脸,神色泰然。

但关于威少交易的流言从未停止,湖人队仿佛在一个封闭的房子里,屋外风雨大作,屋里温暖如春。

的确,湖人面临交易成功和交易失败两种情况,游走在二者之间,尺寸很难拿捏。最初他们希望能从篮网换来欧文,杜兰特决定不走,只能放弃欧文;爵士要重建,湖人可以趁机去要康利和博扬·博格达诺维奇,但安吉索要多个首轮签,湖人只有两个(参阅《大型拆迁现场,拆不到一半居然停了》);爵士与纽约尼克谈交易米切尔,除了得到巴雷特之外,还开口要至少4个首轮,结果尼克果断和巴雷特续了4年1.2亿,交易告吹,原本湖人可能作为第三方参与其中。

湖人换走威少的机会越来越少,这恐怕就是阿姨亲自下场的原因。

不到最后时刻,湖人当然不会放弃,现在他们仍有两个机会,一是看纽约尼克是否有进一步交易的愿望,二是看步行者是不是愿意放弃特纳和希尔德。

纽约始终想得到米切尔,在巴雷特续约之后,剩下的筹码就不够吸引人,但湖人仍可参与其中,去得到小前锋雷迪什。这位2019年的10号秀过两天才满23周岁,头几年在老鹰不太顺利,上赛季被换到纽约后,出场时间锐减,三分命中率掉至25.6%。

跟欧文、希尔德和特纳比起来,雷迪什的不确定性显然更大。从现实的角度看,湖人应该全力以赴去说服正在重建的步行者。希尔德和特纳的特点一目了然,一个可以提供湖人最缺的三分球,另一个可以作为戴维斯的保险,最近两年戴维斯的伤病太多了。

但即使真的得到特纳和希尔德,也不意味着湖人阵容一定成功,因为这两位同样会带来不确定性。

和威少的不确定性相比,哪一种更大呢?威少的缺点已经展露了一个赛季,他不可能比上赛季更不好,湖人只是在期待汉姆可以让威少发生某种变化,比如左路底角的三分球大放异彩。

珍妮阿姨强调威少打了78场的独特性,是由衷而发的赞许,还是为交易失败埋伏笔呢?

在交易窗口逐渐关闭的情况下,后者的可能性更大。珍妮阿姨必须面对这样的现实:詹姆斯正进入职业生涯的末期,戴维斯签了大合同后再也不是那个戴维斯,让威少一个人背锅并不公平。所以她必须给球迷一点信心,一点看球的理由。

“有些人或许会争论,说不如摆烂几年,可我爹32年中从未摆烂。看着湖人排名垫底,年复一年,那不是他对待湖人品牌的方式。他总是觉得,球迷在你球队上花了时间,投了金钱,你有义务为他们表现。如果你做不到,他们会把你丢下,去寻找别的东西花时间花钱。所以,他们理当拥有高品质的产品。”

这是阿姨在最近的另一次采访中说的话,掷地有声,但并不确切,因为假如不摆烂,湖人不可能在那几年得到兰德尔、拉塞尔、英格拉姆、鲍尔。湖人看上去不摆烂,是因为有科比的高大形象支撑着。

现在,湖人似乎绕了一圈又回来了,只是这一次支撑着的高大形象,是詹姆斯。

苏群专栏